百度要收购今日头条?我们来聊聊背后的吊诡之处

作者:科学的fan 发布时间:2017-08-25 18:59:34 来源:逐鹿网

 

8月22日晚,一条关于百度正在洽谈收购今日头条的新闻引爆了网络,因为本次传闻的两大主角——将feed流视为核心业务的百度如果真的与该领域的标志性企业今日头条走到了一起,这无疑是将撼动行业乃至互联网领域格局的大事件。

有趣的是,面对收购传闻,百度官方保持了沉默,有百度员工和接近百度高层的人士表示这起交易不太可能,今日头条方面则有员工高调且不乏嘲讽的表示否认:“买卖关系写反了”。虽然不知道头条何来的自信和勇气,但是在我看来,这看似一起普通的爆料背后,蕴藏着很多值得玩味的信息。

百度之于头条,头条的焦虑或许需要百度来缓解

首先我们来看看传闻中的被收购方今日头条,不可否认,今日头条是feed流领域的标志性企业,早在成立之初,今日头条就通过基于机器算法的个性化推荐功能一鸣惊人,成功进入内容分发行业领跑阵营。

但是,随着占据人们越来越多碎片化时间的内容分发平台成为公认的流量入口,BAT三巨头开始纷纷下场,通过补贴的形式争夺优质内容生产者,进而争夺流量。这其中有腾讯连续两年斥资14亿元的两季「芒种计划」;阿里为UC大鱼号推出了W+万元计划后,又以同样的补贴金额分润短视频领域;更有李彦宏在2017年开年信中表示内容分发仍是百度的业务核心,在百家号推出号称100亿的分成计划。不难看出,这实质上形成了BAT三家围剿头条的局面。

而此时,头条所依托的个性化推荐技术优势早已成为了过去式,在BAT三家烧钱补贴争夺优质内容生产者的围攻下,头条已经陷入了头部作者流失的困境,这正在对头条的内容生态造成致命伤害。在资本层面,头条需要外部资金例如百度的支持是毋庸置疑的。

当然,头条也在不断寻求突破困境,孵化出了悟空问答、微头条、火山直播、火山小视频等一系列内容分发领域的垂直产品,试图将应用场景从工具转向社交。但这过于着急的横向拓展导致了头条在丰收之前先完成了多方树敌——微头条遭遇微博狙击,火山小视频直面快手压制,悟空问答则明显是在对标知乎,多线并举反而正在分散头条的流量。

这样的处境对于没有在核心业务领域形成寡头优势的头条十分不利,简单的说,头条的根基并不稳,并没有在一个市场确立绝对优势地位,做到持续为其他业务“输血”,在核心业务领域竞争最为激烈的当口,选择切入更多不同领域树敌,这就好比一个人还没站稳就想跑起来,不摔跤才是意外吧?

除此之外,我在《人工智能助力内容生产,这一次今日头条为何走偏了?》一文中曾指出,头条借助人工智能助力内容生产的新功能“优化助手”,展现出的是头条布局人工智能的思路其实跑偏了,其反而很有可能成为做号者团队继续危害头条内容生态的帮手,在人工智能如何与产品结合落地应用方面,或许头条更需要浸淫人工智能领域多年的百度的支持和指导。

头条之于百度,如今已经再无重要性可言

说完头条,我们再来看看百度,必须指出的是,如果是一年前,头条应该还是百度所看重的合作伙伴,毕竟对于百度来说,压重注入局feed流也不过才一年的时间,是公认的后入场玩家。

但三十年河东,三十年河西,百度feed流业务早已今非昔比。根据7月底百度发布的最新一季财报显示,今年第二季度百度信息流DAU数据过亿,相比之下,根据中国互联网络信息中心(CNNIC发布的数据显示,今年7月份今日头条的DAU为7800万。

在收入方面,百度feed流广告收入也在本季度上涨三倍,从一季度末的每日1000万上涨到了每日3000万,不仅成为了本季百度利润同比增幅高达82.9%的关键原因,更远超头条的营收。可以说,或许百度是feed流业务的后入场者,但是在1年时间里已经完成了在这一领域的弯道超车。

究其原因,一方面在于百度在核心搜索业务上多年的优势地位,保证了百度的feed流产品并非从零做起,feed流借助搜索产品就可轻松完成搭建和展示,而搜索+推荐这样的双驱动引擎,更成为了目前业内公认的最能满足用户信息需求的模式。

另一方面,百度业内领先的人工智能技术也开始反哺feed流产品,成为搜索+信息流双引擎的新驱动力,例如,借助用户画像功能,百度feed流不但可以根据用户的爱好、阅读习惯、地理位置等为用户推荐感兴趣的咨询,还能够结合用户搜索行为对其潜在需求进行更精准的推荐,做到了更加了解用户。

更重要的是,从如今百度信息流的布局来看,人工智能技术与驱动下的搜索+信息流双引擎模式,不同于搜索模式的关键词与文本的匹配,也超越了信息流对文章的深度分析理解,而是两者的结合体,也是基于百度旗下产品的feed流新生态,这与今日头条的产品思路差异巨大。在百度自身feed流产品数据和营收远超头条,技术也优于后者的局面下,头条对于百度来说还有什么重要性呢?不管你看不看得到,我是看不到了,可以说头条已经不存在被百度收购的价值了。

头条200亿美元估值传闻,断绝了收购的可能

更有趣的是,在本次“百度洽谈收购今日头条”的传闻愈演愈烈之前,网上还传出了未经坐实的今日头条新一轮20亿美元融资的消息,而头条方面的人士对此新闻也有做出回应。如此看来眼下应该正是头条新一轮融资的关口。

而按照传闻中200亿美元的最新估值,这意味着头条已经超过了微博、Twitter、Snapchat这些主流应用,坐上全球新闻类APP价值的头把交椅。

看上去,多领域业务的扩张让头条的估值接连创出新高,但必须指出的是,业务领域的扩张实质上导致更多的短视频、问答和直播中的低劣内容涌现在头条的首页上,例如不久前内容涉黄的火山直播就直接殃及了头条,接连不断地侵权被起诉新闻也影响了头条的企业形象,这些新业务产品在现阶段并不足以支撑起头条的高估值。

此外,多领域产品也导致了头条用户所能获取的有效信息正在变得越来越少,对头条最自以为傲的海量活跃用户继续增长造成了可见的负面影响。根据QuestMobile的数据显示,今年二季度今日头条月活跃用户同比增速比一季度下降了30%,6月甚至出现环比下降,月度人均使用时长也有所降低。所以说,在头条的新一轮融资传闻中,所谓的“200亿美元估值”中究竟存在多少泡沫或许还值得商榷,但是估值泡沫必然是存在的,这也彻底断绝了百度做亏本买卖的可能。

一个总结,收购传闻只是捕风捉影,头条还需直面自己的焦虑

总的来说,头条被百度收购一事从眼下来看并没有成立的可能性,头条员工所谓的反向收购更是一个痴人说梦的笑话,收购传闻在很大程度上只是媒体与好事者之间的捕风捉影罢了。对于百度而言,当下发力内容分发feed流,未来押注人工智能已经被事实证明是一条正确的道路,只需发力前行即可。

对于头条而言,眼下更重要的应该解决自己的焦虑与问题,虽然张一鸣曾公开表示,头条要坚持独立发展。但是就目前头条所面临的三家围剿局面与多个问题困扰来看,坚持独立发展很可能是一个错误的选择,沿着这条错误发展路线前行的头条还能走多远仍需打上一个问号,未来并不值得乐观。

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